南投空手道教練黃泰吉獲選本(11)屆港澳台慈善基金會愛心獎

過去17年來默默致力於偏鄉青少年教育的我國空手道教練黃泰吉,長年義行甚至獲得境外肯定;港澳台慈善基金會日前核定:黃泰吉教練為本(11)屆「愛心獎」得主,這是我國首度有體育界人士獲此殊榮。
 
香港「愛心獎」的選拔範圍廣及台灣、港澳、中國內地,候選人報名或經他人舉荐後,需經三道評核,其中包括由評審團親赴事蹟地點作實地訪談與查核,過程相當嚴謹;本屆終審委員除了前統一企業總裁林蒼生、前衛生署長楊志良之外,另外包括香港TOM集團首席CEO楊國猛、香港特區政府高層官員、港澳台慈善基金會核心幹部與大陸內地媒體高層。
 
黃泰吉與廖德蘭兩位空手道教練夫婦,自1999年九二一地震後,即前進重災區南投縣國姓鄉,參與災區「心靈重建」計畫,地震後的國姓國中,放完一個暑假,學校有1/3學生綴學,為了解決這個問題,當時校長池麗娟開始向外求援,黃泰吉夫婦響應號召,毅然賣掉位在台中市生意興隆的空手道館,搬到距離國姓國中較近的草屯鎮,就近每天到國姓國中教授青少年練習空手道。
 
原本只是學校的一個社團,目的在圈住學生避免學壞,但黃泰吉發覺,當時學生家庭普遍因受災陷入困境、衍生家暴,加上原本就存在的隔代教養、黑道介入等問題,他們認為要解救這些學生,必須暫時將他們帶離原生家庭,透過空手道的武德教育,幫助他們渡過人生的危險期。
 
這對教練夫婦不辭勞苦一一拜訪學生家庭,了解愈深使命感愈重,為了幫這群偏鄉學生找到另一條出路,他們四處陳情,最後促成政府在南投縣最好的公立高中─旭光高中設立體育班,讓空手道比賽成績可以循多元入學方案,保送學員進入高中,甚至大學,他們鍥而不捨的請命,終於鋪出一條康莊大道,。
 
針對國中到高中階段的空手道隊員,黃泰吉在草屯長期租下二幢公寓讓學員免費住宿,同時提供晚餐甚至學生零用錢,為了籌錢幫助學生,他們夫婦倆甚至不惜辦現金卡,他們唯一的兒子,從小也跟著隊員一起練習空手道,晚上和隊員睡在一起,17年來幾乎貢獻了所有可以貢獻的金錢與愛心。
 
歷年來,已有超過500個家庭受惠,幫助至少200位經濟弱勢青少年升上大學,培養出10位總統教育獎,甚至為台灣培育出亞運空手道金牌選手,對於偏鄉、對原住民經濟弱勢青少年貢獻卓著;隨著2020年東京奧運納入空手道為正式項目,他們還要幫國家培養頂尖選手,帶著這群偏鄉青少年前進奧運殿堂。
 
黃泰吉說,「我長期置身於偏鄉部落,了解部落的問題與困境,山上部落的孩子常處於狹隘的學習環境,他們能分配到的正常資源非常少,感謝這個社會許多有愛心的人士,他們願意給我機會,讓我帶領孩子們找到自己的天賦,讓我有機會能教育孩子看見苦難的價值與意義。身為人的驕傲與勇氣,每一個生命都是值得的,不管是對自己對別人,永遠都不要放棄」。
 
「儘管眾聲喧譁,我始終堅持自己的信仰,就算踽踽獨行也從未懷疑應該走的方向;17年來每當感到軟弱與挫折時,總出現生命中的貴人,認同我理念帶給我溫暖的鼓勵與實質的幫助,這一路上協助我的人太多無法一一道謝,感謝你們的光,照亮我跟孩子的奧運路」。
 
港澳台慈善基金會是在2004年由旅港台灣人倡議成立的非營利慈善團體,主要贊助者是港澳台灣同鄉會,2006年起舉辦「愛心獎」,起初選拔對象針對港澳地區,再擴大到台灣,自2010年起擴及中國內地,且獲獎獎金年年調升,2016年每名得主獎金是9萬美元。
 
歷屆「愛心獎」台灣得主例如:嚴長壽(培養東部在地觀光人才)、王建煊(中、緬、台偏鄉教育)、高秉涵(協助在台逝世老兵骨灰歸葬大陸)、王芯菱(助弱勢農民網路行銷)、林依瑩(不老騎士執行者)等多人,黃泰吉是第一位台灣體育界人士獲獎。